NO MUNDO DO ECLIPSE: Retrato da Associação de Pastoral da Reunião

A  (ARP) Associação de Pastoral da Reunião é uma organização de aconselhamento e desenvolvimento agrícola que assiste os criadores de bovinos, ovinos, caprinos e cavalos na gestão dos seus sistemas forrageiros, desde o estabelecimento de pastagens até à utilização final das forragens produzidas. Assiste as explorações agrícolas nos seus projectos de desenvolvimento rural e pastoral, aconselha os agricultores na concepção e gestão quotidiana do seu sistema forrageiro e fornece conhecimentos sobre a qualidade da forragem produzida e o seu valor.

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Criador de Moka zebu © E. Le Merlus, CIRAD 

Desde a sua criação, a ARP tem trabalhado em estreita colaboração com cooperativas agrícolas (FRCA, SICALAIT, SICAREVIA, OVICAP, URCOOPA), organizações de desenvolvimento agrícola (Câmara de Agricultura, GDS), a interprofissão (ARIBEV) e institutos de investigação (CIRAD, INRA) para desenvolver a produção forrageira das explorações pecuárias da Reunião e, em suma, os seus resultados técnico-económicos. Para o efeito, tem estado fortemente envolvido na concepção do programa RITA Animal, operacional desde Julho de 2015, e coordena as acções "forragens e rações". A associação é financiada, em parte, pela Europa, ODEADOM e pelo Conselho Departamental da Reunião, para as suas missões de consultoria, gestão de projectos, perícia e experimentação.

Como parte do projecto ECLIPSE, a ARP está a trabalhar com o CIRAD na criação de um sistema de monitorização do crescimento da relva na Ilha da Reunião. Nos últimos cerca de dez anos, os consultores agrícolas notaram que os rendimentos das forragens estagnaram, e estão muito abaixo do potencial. Foram também observadas carências regulares de forragem, particularmente durante a estação seca, que foram acentuadas nos últimos cinco anos por episódios de seca, que por sua vez exigiram a importação de forragem por parte dos sectores. Uma das principais causas destas carências sazonais de forragem parece ser a incapacidade de optimizar os ciclos de pastagem e a falta de antecipação por parte dos agricultores na gestão dos stocks de forragem. Isto está ligado, em parte, a uma falta de conhecimento sobre a dinâmica de crescimento da cobertura das pastagens ao longo do ano nas várias micro-regiões forrageiras da ilha.

A implementação de um tal sistema de monitorização requer alguns desenvolvimentos metodológicos preliminares para que possa estar operacional e produzir indicadores que possam ser utilizados para optimizar a gestão das parcelas de forragem em tempo real. Este trabalho metodológico foi iniciado no âmbito do Eclipse fase 1 e será continuado na fase 2 do Eclipse, com o estabelecimento de um sistema de referência sobre a densidade da relva e os seus factores de variação (espécie, estação, área).

 

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