Drone: uma nova tecnologia ao serviço da agricultura

O acompanhamento semanal de uma rede de parcelas forrageiras representativas dos diferentes contextos pedoclimáticos da ilha (Observatório do Crescimento da Erva) foi criado pela ARP, em colaboração com a equipa do CIRAD SELMET; este acompanhamento permite recolher informações sobre a dinâmica do crescimento da erva, a fim de fornecer aos agricultores indicadores para uma gestão eficiente dos recursos forrageiros.

Actualmente, a avaliação da biomassa requer um elevado número de medições da altura da camada de relva e do peso da biomassa para ter em conta a heterogeneidade das parcelas monitorizadas.

O UAV está agora a chegar como uma alternativa inovadora a este estudo. O método, actualmente em fase de teste, consiste em utilizar imagens multiespectrais (6 bandas nos espectros visível e infravermelho) captadas a baixa altitude (40 m) utilizando uma câmara a bordo de um UAV, para calcular diferentes índices de vegetação, relacionados com a biomassa disponível no solo. A combinação destas faixas permite obter índices de vegetação que descrevem as fases de crescimento das plantas num dado momento. Estes índices são amplamente utilizados para identificar e monitorizar a dinâmica da vegetação, mas também para estimar a biomassa, o índice de área foliar, etc.

Esta técnica permite avaliar rapidamente a biomassa disponível nas parcelas de forragem em grandes áreas.

No final da fase de calibração, a metodologia será transferida para os parceiros profissionais (ARP); facilitará a recolha de informação (cobertura de uma parcela de 5 ha em 10 minutos) e melhorará a precisão das medições (resolução de 2 cm no solo), tendo assim melhor em conta a heterogeneidade intra-plot.